WhatsApp pospone cambios en su política de privacidad tras el éxodo de millones de usuarios

COCHABAMBA, BOLIVIA –

Cuando esta semana la popular red de mensajería instantánea WhatsApp anunció que los datos de sus usuarios podrían ser compartidos con Facebook, Messenger e Instagram, parecía que solo quedaba el camino de aceptar las condiciones de uso que imponía o eliminar la cuenta.

La respuesta fue casi inmediata; mientras millones de personas abandonaron la plataforma y sus principales competencias levantaron el vuelo. Signal superó los 50 millones de descargas y Telegram sobrepasó los 500 millones de usuarios.

¿Una mala decisión? Este revuelo causado en la red fue reconsiderado hoy y de manera sorpresiva WhatsApp, propiedad de Facebook, que anunció que ha pospuesto los cambios en su política de privacidad. La fecha inicial de implementación debía ser el 8 de febrero; ahora la compañía plantea realizarlos el 15 de mayo, de forma gradual, como se lee en un comunicado:

“Todavía estamos trabajando para contrarrestar cualquier confusión, comunicándonos directamente con los usuarios de WhatsApp. A nadie se le suspenderá o eliminará su cuenta el 8 de febrero y trasladaremos nuestros planes comerciales hasta después de mayo”, explica la nota.

El experto en tecnología y director programático de la organización Asuntos del Sur, con sede en Argentina, Cristian León, explicó a la Voz de América qué implican esos cambios en las políticas de uso.

“Facebook va a tener acceso a los perfiles de WhatsApp y a los contactos de cada usuario, esto implica una vulneración a nuestra privacidad porque van a acceder a más datos personales de los que ya accedían con fines comerciales, entonces esto es una ampliación”, dice el experto.

La compañía asegura que su política de privacidad y las actualizaciones de las condiciones son comunes en la industria y que no significa una vulneración de los datos personales ni un intercambio mayor con Facebook. WhatsApp sostiene que se generó una confusión en los usuarios y asegura que ni la app ni Facebook podrán ver mensajes privados o escuchar llamadas; ni tampoco compartir localizaciones o contactos, entre otros aspectos.

A pesar de estos argumentos, más usuarios preocupados por su privacidad empezaron a considerar otras alternativas. Según la agencia analista Statista, Telegram y Signal ya superaron a WhatsApp  en el número diario de descargas.

Al respecto, León explica cuáles son las ventajas y desventajas de estas redes de mensajería instantánea. “Signal es mucho más conveniente, Telegram es una herramienta también segura, pero no tiene activada de manera predeterminada el cifrado de punto a punto de los mensajes, eso significa que pueden ser interceptados o leídos, se puede activar, pero muchos usuarios no saben cómo hacerlo; en cambio Signal sí”, asegura.

Otra de las ventajas que León destaca sobre Signal es que no guarda metadatos de los usuarios, como, por ejemplo, información sobre qué tipo de teléfono tengo, dónde estuve o qué hora era cuando se envió un mensaje; en cambio Telegram y WhatsApp, sí.

En medio de esta polémica, nuevamente se pone en evidencia la desconfianza hacia Facebook, como explica Verónica Arroyo, asociada de Políticas Públicas para América Latina de Access Now. “Facebook termina siendo este gigante que conglomera absolutamente todo, se suele llamar el ‘One stop shop’ porque en un lugar terminas encontrando todo (…), creo que ahí es el miedo de que tu privacidad se viole completamente”, dijo a VOA.

Arroyo también reflexiona: “Esperemos que esta migración que se está dando no sea solamente un tema anecdótico y se quede en la noticia que estamos viendo hoy día y que en un par de meses volvamos a lo mismo, que un montón de personas sigan en WhatsApp y sigan usando Facebook y no pase nada”.

A pesar de todo, ambos expertos ven como positivo que se esté poniendo en evidencia una mayor valoración de la privacidad y seguridad digital de los ciudadanos.

Ya sea WhatsApp, Telegram, Signal u otra plataforma, nuestros datos personales se mueven a cada momento en la red, ¿somos plenamente conscientes del valor de la privacidad? El debate está abierto.

Por Fabiola Chambi

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